mm: sync vmalloc address space page tables in alloc_vm_area()
authorDavid Vrabel <>
Wed, 14 Sep 2011 23:22:02 +0000 (16:22 -0700)
committerLinus Torvalds <>
Thu, 15 Sep 2011 01:09:38 +0000 (18:09 -0700)
Xen backend drivers (e.g., blkback and netback) would sometimes fail to
map grant pages into the vmalloc address space allocated with
alloc_vm_area().  The GNTTABOP_map_grant_ref would fail because Xen could
not find the page (in the L2 table) containing the PTEs it needed to

(XEN) mm.c:3846:d0 Could not find L1 PTE for address fbb42000

netback and blkback were making the hypercall from a kernel thread where
task->active_mm != &init_mm and alloc_vm_area() was only updating the page
tables for init_mm.  The usual method of deferring the update to the page
tables of other processes (i.e., after taking a fault) doesn't work as a
fault cannot occur during the hypercall.

This would work on some systems depending on what else was using vmalloc.

Fix this by reverting ef691947d8a3 ("vmalloc: remove vmalloc_sync_all()
from alloc_vm_area()") and add a comment to explain why it's needed.

Signed-off-by: David Vrabel <>
Cc: Jeremy Fitzhardinge <>
Cc: Konrad Rzeszutek Wilk <>
Cc: Ian Campbell <>
Cc: Keir Fraser <>
Cc: <> [3.0.x]
Signed-off-by: Andrew Morton <>
Signed-off-by: Linus Torvalds <>

index 7ef0903..5016f19 100644 (file)
@@ -2140,6 +2140,14 @@ struct vm_struct *alloc_vm_area(size_t size)
                return NULL;
+       /*
+        * If the allocated address space is passed to a hypercall
+        * before being used then we cannot rely on a page fault to
+        * trigger an update of the page tables.  So sync all the page
+        * tables here.
+        */
+       vmalloc_sync_all();
        return area;