x86/Documentation: Add PTI description
authorDave Hansen <dave.hansen@linux.intel.com>
Fri, 5 Jan 2018 17:44:36 +0000 (09:44 -0800)
committerBen Hutchings <ben@decadent.org.uk>
Mon, 19 Mar 2018 18:58:27 +0000 (18:58 +0000)
commit 01c9b17bf673b05bb401b76ec763e9730ccf1376 upstream.

Add some details about how PTI works, what some of the downsides
are, and how to debug it when things go wrong.

Also document the kernel parameter: 'pti/nopti'.

Signed-off-by: Dave Hansen <dave.hansen@linux.intel.com>
Signed-off-by: Thomas Gleixner <tglx@linutronix.de>
Reviewed-by: Randy Dunlap <rdunlap@infradead.org>
Reviewed-by: Kees Cook <keescook@chromium.org>
Cc: Moritz Lipp <moritz.lipp@iaik.tugraz.at>
Cc: Daniel Gruss <daniel.gruss@iaik.tugraz.at>
Cc: Michael Schwarz <michael.schwarz@iaik.tugraz.at>
Cc: Richard Fellner <richard.fellner@student.tugraz.at>
Cc: Andy Lutomirski <luto@kernel.org>
Cc: Linus Torvalds <torvalds@linux-foundation.org>
Cc: Hugh Dickins <hughd@google.com>
Cc: Andi Lutomirsky <luto@kernel.org>
Link: https://lkml.kernel.org/r/20180105174436.1BC6FA2B@viggo.jf.intel.com
Signed-off-by: Greg Kroah-Hartman <gregkh@linuxfoundation.org>
Signed-off-by: Ben Hutchings <ben@decadent.org.uk>
Documentation/x86/pti.txt [new file with mode: 0644]

index 0d27ce6..1488091 100644 (file)
@@ -1803,8 +1803,6 @@ bytes respectively. Such letter suffixes can also be entirely omitted.
        nojitter        [IA-64] Disables jitter checking for ITC timers.
-       nopti           [X86-64] Disable KAISER isolation of kernel from user.
        no-kvmclock     [X86,KVM] Disable paravirtualized KVM clock driver
        no-kvmapf       [X86,KVM] Disable paravirtualized asynchronous page
@@ -2245,11 +2243,20 @@ bytes respectively. Such letter suffixes can also be entirely omitted.
        pt.             [PARIDE]
                        See Documentation/blockdev/paride.txt.
-       pti=            [X86_64]
-                       Control KAISER user/kernel address space isolation:
-                       on - enable
-                       off - disable
-                       auto - default setting
+       pti=            [X86_64] Control Page Table Isolation of user and
+                       kernel address spaces.  Disabling this feature
+                       removes hardening, but improves performance of
+                       system calls and interrupts.
+                       on   - unconditionally enable
+                       off  - unconditionally disable
+                       auto - kernel detects whether your CPU model is
+                              vulnerable to issues that PTI mitigates
+                       Not specifying this option is equivalent to pti=auto.
+       nopti           [X86_64]
+                       Equivalent to pti=off
                        [KNL] Number of legacy pty's. Overwrites compiled-in
diff --git a/Documentation/x86/pti.txt b/Documentation/x86/pti.txt
new file mode 100644 (file)
index 0000000..d11eff6
--- /dev/null
@@ -0,0 +1,186 @@
+Page Table Isolation (pti, previously known as KAISER[1]) is a
+countermeasure against attacks on the shared user/kernel address
+space such as the "Meltdown" approach[2].
+To mitigate this class of attacks, we create an independent set of
+page tables for use only when running userspace applications.  When
+the kernel is entered via syscalls, interrupts or exceptions, the
+page tables are switched to the full "kernel" copy.  When the system
+switches back to user mode, the user copy is used again.
+The userspace page tables contain only a minimal amount of kernel
+data: only what is needed to enter/exit the kernel such as the
+entry/exit functions themselves and the interrupt descriptor table
+(IDT).  There are a few strictly unnecessary things that get mapped
+such as the first C function when entering an interrupt (see
+comments in pti.c).
+This approach helps to ensure that side-channel attacks leveraging
+the paging structures do not function when PTI is enabled.  It can be
+enabled by setting CONFIG_PAGE_TABLE_ISOLATION=y at compile time.
+Once enabled at compile-time, it can be disabled at boot with the
+'nopti' or 'pti=' kernel parameters (see kernel-parameters.txt).
+Page Table Management
+When PTI is enabled, the kernel manages two sets of page tables.
+The first set is very similar to the single set which is present in
+kernels without PTI.  This includes a complete mapping of userspace
+that the kernel can use for things like copy_to_user().
+Although _complete_, the user portion of the kernel page tables is
+crippled by setting the NX bit in the top level.  This ensures
+that any missed kernel->user CR3 switch will immediately crash
+userspace upon executing its first instruction.
+The userspace page tables map only the kernel data needed to enter
+and exit the kernel.  This data is entirely contained in the 'struct
+cpu_entry_area' structure which is placed in the fixmap which gives
+each CPU's copy of the area a compile-time-fixed virtual address.
+For new userspace mappings, the kernel makes the entries in its
+page tables like normal.  The only difference is when the kernel
+makes entries in the top (PGD) level.  In addition to setting the
+entry in the main kernel PGD, a copy of the entry is made in the
+userspace page tables' PGD.
+This sharing at the PGD level also inherently shares all the lower
+layers of the page tables.  This leaves a single, shared set of
+userspace page tables to manage.  One PTE to lock, one set of
+accessed bits, dirty bits, etc...
+Protection against side-channel attacks is important.  But,
+this protection comes at a cost:
+1. Increased Memory Use
+  a. Each process now needs an order-1 PGD instead of order-0.
+     (Consumes an additional 4k per process).
+  b. The 'cpu_entry_area' structure must be 2MB in size and 2MB
+     aligned so that it can be mapped by setting a single PMD
+     entry.  This consumes nearly 2MB of RAM once the kernel
+     is decompressed, but no space in the kernel image itself.
+2. Runtime Cost
+  a. CR3 manipulation to switch between the page table copies
+     must be done at interrupt, syscall, and exception entry
+     and exit (it can be skipped when the kernel is interrupted,
+     though.)  Moves to CR3 are on the order of a hundred
+     cycles, and are required at every entry and exit.
+  b. A "trampoline" must be used for SYSCALL entry.  This
+     trampoline depends on a smaller set of resources than the
+     non-PTI SYSCALL entry code, so requires mapping fewer
+     things into the userspace page tables.  The downside is
+     that stacks must be switched at entry time.
+  d. Global pages are disabled for all kernel structures not
+     mapped into both kernel and userspace page tables.  This
+     feature of the MMU allows different processes to share TLB
+     entries mapping the kernel.  Losing the feature means more
+     TLB misses after a context switch.  The actual loss of
+     performance is very small, however, never exceeding 1%.
+  d. Process Context IDentifiers (PCID) is a CPU feature that
+     allows us to skip flushing the entire TLB when switching page
+     tables by setting a special bit in CR3 when the page tables
+     are changed.  This makes switching the page tables (at context
+     switch, or kernel entry/exit) cheaper.  But, on systems with
+     PCID support, the context switch code must flush both the user
+     and kernel entries out of the TLB.  The user PCID TLB flush is
+     deferred until the exit to userspace, minimizing the cost.
+     See intel.com/sdm for the gory PCID/INVPCID details.
+  e. The userspace page tables must be populated for each new
+     process.  Even without PTI, the shared kernel mappings
+     are created by copying top-level (PGD) entries into each
+     new process.  But, with PTI, there are now *two* kernel
+     mappings: one in the kernel page tables that maps everything
+     and one for the entry/exit structures.  At fork(), we need to
+     copy both.
+  f. In addition to the fork()-time copying, there must also
+     be an update to the userspace PGD any time a set_pgd() is done
+     on a PGD used to map userspace.  This ensures that the kernel
+     and userspace copies always map the same userspace
+     memory.
+  g. On systems without PCID support, each CR3 write flushes
+     the entire TLB.  That means that each syscall, interrupt
+     or exception flushes the TLB.
+  h. INVPCID is a TLB-flushing instruction which allows flushing
+     of TLB entries for non-current PCIDs.  Some systems support
+     PCIDs, but do not support INVPCID.  On these systems, addresses
+     can only be flushed from the TLB for the current PCID.  When
+     flushing a kernel address, we need to flush all PCIDs, so a
+     single kernel address flush will require a TLB-flushing CR3
+     write upon the next use of every PCID.
+Possible Future Work
+1. We can be more careful about not actually writing to CR3
+   unless its value is actually changed.
+2. Allow PTI to be enabled/disabled at runtime in addition to the
+   boot-time switching.
+To test stability of PTI, the following test procedure is recommended,
+ideally doing all of these in parallel:
+2. Run several copies of all of the tools/testing/selftests/x86/ tests
+   (excluding MPX and protection_keys) in a loop on multiple CPUs for
+   several minutes.  These tests frequently uncover corner cases in the
+   kernel entry code.  In general, old kernels might cause these tests
+   themselves to crash, but they should never crash the kernel.
+3. Run the 'perf' tool in a mode (top or record) that generates many
+   frequent performance monitoring non-maskable interrupts (see "NMI"
+   in /proc/interrupts).  This exercises the NMI entry/exit code which
+   is known to trigger bugs in code paths that did not expect to be
+   interrupted, including nested NMIs.  Using "-c" boosts the rate of
+   NMIs, and using two -c with separate counters encourages nested NMIs
+   and less deterministic behavior.
+       while true; do perf record -c 10000 -e instructions,cycles -a sleep 10; done
+4. Launch a KVM virtual machine.
+5. Run 32-bit binaries on systems supporting the SYSCALL instruction.
+   This has been a lightly-tested code path and needs extra scrutiny.
+Bugs in PTI cause a few different signatures of crashes
+that are worth noting here.
+ * Failures of the selftests/x86 code.  Usually a bug in one of the
+   more obscure corners of entry_64.S
+ * Crashes in early boot, especially around CPU bringup.  Bugs
+   in the trampoline code or mappings cause these.
+ * Crashes at the first interrupt.  Caused by bugs in entry_64.S,
+   like screwing up a page table switch.  Also caused by
+   incorrectly mapping the IRQ handler entry code.
+ * Crashes at the first NMI.  The NMI code is separate from main
+   interrupt handlers and can have bugs that do not affect
+   normal interrupts.  Also caused by incorrectly mapping NMI
+   code.  NMIs that interrupt the entry code must be very
+   careful and can be the cause of crashes that show up when
+   running perf.
+ * Kernel crashes at the first exit to userspace.  entry_64.S
+   bugs, or failing to map some of the exit code.
+ * Crashes at first interrupt that interrupts userspace. The paths
+   in entry_64.S that return to userspace are sometimes separate
+   from the ones that return to the kernel.
+ * Double faults: overflowing the kernel stack because of page
+   faults upon page faults.  Caused by touching non-pti-mapped
+   data in the entry code, or forgetting to switch to kernel
+   CR3 before calling into C functions which are not pti-mapped.
+ * Userspace segfaults early in boot, sometimes manifesting
+   as mount(8) failing to mount the rootfs.  These have
+   tended to be TLB invalidation issues.  Usually invalidating
+   the wrong PCID, or otherwise missing an invalidation.
+1. https://gruss.cc/files/kaiser.pdf
+2. https://meltdownattack.com/meltdown.pdf